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2009/08/30

Hearts of Iron III はどうか with Paradox 社のゲームはどうか

全世界 (の一部の人達) が待望の、Paradox Interactive 社謹製の超大作、Hearts of Iron III が、遂にリリースされましたね。もう2週間ほど前の話ですが。自分も、ついウッカリ、予約購入してしまいました。わはは。

というわけで、Hearts of Iron III を始めとする Paradox Interactive 社のゲームに興味がある方に、この会社のゲームに手を出す際の注意点を解説しておきます。Paradox 社製ゲームとその熱狂的ファンの間には、かなーり特殊な世界が展開されていますので。

一応、解説しておくと、Hearts of Iron III (以下、HoI3 と略) は、第二次世界大戦を地球まるごと再現してしまおうという、無謀極まりないコンセプトのゲームです。プレイヤーは、軍事関連のみならず、外交、国内政治、スパイ活動、生産、資源管理、技術開発など、戦争に関わるありとあらゆる分野をコントロールします。

このようなモンスターゲームであるにも関わらず、何故か前作の HoI2 は、ヒットしてしまいまして。冒頭で書いたように、ニッチなゲームでありながら、シリーズ最新作を全世界が待望する、という事態になっております。

で、この HoI3 ですが、どうも評価が極端に分かれているようですね。まあ、全くの予想通りでしたが。サイトによって平均点が全然違っており、乱暴に纏めると、コアゲーマーやメディアからは概ね高く評価されている一方で、一般層からはボロクソな評価を受けています。

参考リンク
Game Rankings.com (各メディアの評価)
Gamers Gate (Paradox 社のダウンロード販売サイト)
米国 Amazon.com の HoI3 製品ページ
英国 Amazon.co.uk の HoI3 製品ページ

ボロクソな評価の中で良く挙げられている事項は、「バグだらけ」「AI が全然駄目」「操作系がクソ」「動作が重すぎる」等々。ルールの出来よりも、プログラムとしての完成度に対する苦言が多いのがポイントです。そして、自分で実際に遊んでみた印象やら、掲示板などの書き込みから判断すると、残念な事に、これらは嘘でも誇張でもなく、とてもじゃないけど、「製品版と呼べる完成度」ではありません。

では何故、そんな完成度の低い作品が、コアゲーマーやメディアには高く評価されているのか?彼らは、これだけ大きな欠点から目を背けているだけなのか?……と言うと、特にそういうわけでも無いんですね。自らを「有料ベータテスター」と呼ぶくらいですから。

実は、Paradox 社のゲームが、色々と問題を抱えた状態のまま出荷されてしまっているのは、今に始まった事ではありません。過去に発売されたゲーム全部が、そうでした。一般的な感覚で「製品版」レベルの完成度になるのは、発売されて1年後くらい、目安としては最初の拡張パックを導入後、と言われています。

その一方で、Paradox 社は発売後何年にもわたって、精力的にゲームの改良を続けている事でも有名です。一つのパッチによる変更点は膨大な数におよび、単なる不都合の解消のみならず、細かなルールの改訂も行われています。それに加え、ここ最近のタイトルでは、「拡張パック」という形で大掛かりなルールの改変が行われるようになっており、最終的には、そこらのゲームを軽く凌駕する程にまで成長します。要するに、発売されてからの進化の度合いが凄まじいのが、Paradox 社製タイトルの特徴なのです。

つまるところ、それでも Paradox 社のファンを続けている連中というのは、長所と短所を天秤にかけて、「まあ、過程はどうあれ、最終的には素晴しいモノが出来るんだからいいや」と思える人達なのです。

あと、会社の規模が小さい事も考慮して、容認しているんじゃないか、とも思います。はっきり言って、Paradox 社の規模は「零細」です。クレジットを確認すると、HoI3 のプログラマは6人。この6人で、プログラミングからデータ作成までを行っています。更に、彼らは HoI3 の専属ではなく、この6人で全てのタイトルを手掛けています。

勿論、「そんなのは言い訳にはならない」というのは正論だし、至極真っ当な感覚の意見です。しかし、その是非はともかく、Paradox 社界隈では、その常識は通用しません。Paradox 社作品の評価を読む際には、このへんの事情を考慮しないと、痛い目を見るかもしれません。

とまれ。Paradox 社作品の未経験者が、新作タイトルに飛び付くのは、全くお勧め出来ません。最低でも、最初の拡張パックが発売されてから、ですかね。最近では、拡張パックが2つほど発売される頃に、大幅な値下げを行うのが通例となって来ているので、それを待つのも手です。

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コメント

Paradox社制のgameについての解説ですが、まさにそのとおりですね。CIVシリーズは我慢できず即購入してしまうのですが、Paradox社の製品は拡張パックセットの日本語版の廉価版を購入する戦略に切り替えて我慢しています。Vivtoria2も出るみたいですからHOI3は暫く拡張が出ないかもしれませんね。

投稿: smoos | 2009/09/07 22:44

コメント、ありがとうございます。

しかし、何と言うか。Paradox ほど、長所も短所も激しくて、「最終的には良いものを作るんだけど、他人には勧め辛い」会社も珍しいですね。

取り敢えず、1.2 パッチが出て、かなり大きな問題はどうにか解消しましたが、やっぱり拡張パックまで待つのが正解、って感じです。今のところは。

で、拡張パックの発売は何時か?ですが、Vicky2 も HoI3 もかなり複雑なゲームですし、 HoI3 は、拡張パックを作る前にパッチでやっておくべき事が多い感じなので、そういう理由で、これまでよりは遅くなりそうな予感……

投稿: gengorou | 2009/09/09 16:52

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